Origen

Existe cierta controversia sobre el origen y domesticación de esta especie. Probablemente el origen se dio en la región amazónica que comprende países como Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia y Brasil, región donde se presenta la mayor variación de especies; sin embargo, el cacao también se ha cultivado en México y Centroamérica por más de 2000 años. Basados en la gran diversidad morfológica se propuso que las poblaciones de cacao del norte y el sur de América, se desarrollaron en dos formas separadas por el Istmo de Panamá. Además, se planteó la hipótesis de que plantas silvestres de la Selva Lacandona de México fueron posibles ancestros del cacao domesticado.

Distribución y Diversidad

El género Theobroma se encuentra en estado natural en los pisos inferiores de las selvas húmedas de América Tropical y prospera mejor entre los 18 °N y 15 °S del Ecuador.

Entre los factores críticos para el desarrollo del cultivo están la temperatura (media diaria entre 20 y 30 °C) y la precipitación (1300 a 2800 mm anuales). Se cultiva en regiones cálidas y muy húmedas de Tabasco y Chiapas, en altitudes que van desde los 0 hasta los 1,300 msnm.

Theobroma tiene alrededor de 20 especies que son muy difíciles o imposibles de cruzar con T. cacao. En México, las especies encontradas son T. cacao L.y T. bicolor L., ambas atendidas por la SAGARPA a través de su programa de RFAA.

Se producen y comercializan tres tipos de cultivares de cacao: el criollo, el forastero y el trinitario.

Usos

  • Las semillas son procesadas para obtener el chocolate y de la cáscara de las semillas se obtiene la cocoa. Ambos productos son apreciados en la fabricación de dulces, confituras, helados y bebidas.
  • De la semilla se extrae un aceite esencial con propiedades aromáticas muy especiales.
  • La manteca de cacao se usa para hacer maquillajes y perfumes.
  • Las semillas, hojas y raíces contienen los alcaloides teobromina y cafeína que poseen propiedades diuréticas y vasodilatadoras. Además, se ha encontrado actividad antitumoral en la raíz y corteza.

Producción

Mercado

Temas que Requieren Investigación e Innovación

Conservación

  • Colecta sistemática de materiales representativos de la diversidad y resguardo en bancos de germoplasma, y rescate de los cacaos finos de aroma.
  • Establecimiento de clones de alto rendimiento, bajo el método de selección participativa en diferentes regiones productoras.
  • Caracterización de genotipos criollos de cacao para su comercialización internacional.

Producción

  • Actualización, validación y transferencia de tecnología para la producción convencional y orgánica de cacao (uso de agentes polinizadores, manejo agronómico, estudios de fertilidad del suelo, control integrado de plagas y enfermedades [Moniliophthora perniciosa, M. roreri y Phytophthora spp.]).
  • Diversificación de la producción cacaotal con especies maderables, frutales y ornamentales (sistemas agroforestales).
  • Desarrollo de fungicidas (químicos y orgánicos) para el control de “Moniliasis”.
  • Modernización de las plantaciones de cacao.
  • Monitoreo y diagnóstico de la mazorca negra.
  • Propagación masiva de clones selectos a través de microinjertado y enraizamiento de estacas para mejorar los rendimientos y efectos de la Moniliasis.
  • Evaluación de nuevos híbridos de cacao con métodos para resistencia a Moniliasis y alta calidad.
  • Generación de tecnología para la producción de cacaos para la industria de chocolate y galletas de México, además de la producción de cacaos finos, aromáticos de alta calidad y alto contenido de antioxidantes, destinados a mercados seleccionados.

Mejoramiento Genético

  • Generación y validación de variedades e híbridos de alto rendimiento y calidad, resistentes-tolerantes a Moniliasis.

Transformación o Agroindustria

  • Innovaciones en los procesos de fermentación y secado del cacao.
  • Caracterización físico-química y organoléptica de cacaos finos y aromáticos.
  • Transferencia de tecnología para la elaboración de subproductos (pasta, chocolate, coberturas, etc.) a partir de la semilla de cacao, mediante el uso de energías amigables con el ambiente.
  • Diseño, generación y transferencia de tecnología para el despulpado de cacao.